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【コラム】Apple Watch発売から3周年。伊勢丹新宿の専門店Apple Watch at Isetan Shinjukuは5月13日で閉店

3年前のApple Watch発売を振り返る

Apple Watch

2015年4月24日のApple Watchの発売から、本日で3周年を迎えました。
Apple Watchは2014年9月のスペシャルイベントで、iPhone 6/6 Plusと同時に発表されました。
その後半年間は動きがなく、翌年3月になり、発売日や価格が明らかになりました。

4月10日に店頭展示・試着と、オンラインで予約受付が開始され、4月24日に発売となりました。

Apple Store札幌

Apple Watchの発売当初は、Apple Store店頭では購入できませんでした。
Apple Store店頭での試着にも、はじめは事前予約・申し込みが必要でした。

試着開始日の4月10日は朝9時にストアがオープンし、公式サイト(オンラインストア)での予約注文は16時1分から開始されました。
発表から実際に手にするまで、半年間も待たされたので、自分の腕に試着できたときは感慨深いものがありました。

Apple Watch at Isetan Shinjukuオープンの背景

Apple Watch at Isetan Shinjuku

4月10日のApple Watchの試着開始と同時にオープンしたのが、伊勢丹新宿のApple Watch at Isetan Shinjukuです。

初代のApple Watchには18Kゴールドを使用した、100万円を超える高級モデル「Apple Watch Edition」がラインナップされていました。
腕時計は、ファッションアイテムやステータスシンボルとしての側面をもつ道具です。
新たに腕時計市場・ファッション市場に参入するAppleは、高級腕時計の愛好者へも訴求するために、金時計の「Edition」も用意したわけです。

Apple Watch Edition

その流れで高級百貨店にオープンしたのが、Apple Watch at Isetan Shinjukuです。
Apple Storeではないものの、Apple Storeの派生ショップのような位置付けで、Appleが運営する店舗でした。
Apple Watch専門店は、日本の伊勢丹新宿のほかに、フランス・パリの「Apple Watch at Galeries Lafayette」と、英国・ロンドンの「Apple Watch at Selfridges」の、合計3店舗が世界にオープンしました。

Apple Watch at Isetan Shinjuku、5月13日で閉店

そのApple Watch Isetan Shinjukuが、来月閉店するそうです。

上のShotaro Akiba(@ShotaroAkiba)さんのツイートでシェアされていますが、念のため店舗に問い合わせて真偽を確認したところ、やはり5月13日(日)限りで閉店とのことでした。
公式サイトでは、まだ何もアナウンスされていません。

時期的にも、真向かいの新宿マルイ本館にApple新宿がオープンしたことが、閉店の理由だと思われがちです。
しかし実際には、2016年9月に発売された第2世代モデル「Apple Watch Series 2」で高級路線が廃止されのが、閉店の要因でしょう。

Series 2では第1世代よりも、スポーツ・エクササイズでの利用を前面に押し出し、ヘルスケア志向に舵を切りました。
第1世代ではステンレス製が標準の「Apple Watch」、リーズナブルなアルミ製が「Apple Watch Sport」という位置付けでした。
Series 2では「Sport」という括りがなくなり、アルミ製もステンレス製もすべて「Apple Watch」となりました。
そして100万円を超える18Kゴールドモデルは廃止され、Editionの名前は新しいセラミック製に引き継がれることになります。
高級百貨店の伊勢丹に、専門店を構える理由はなくなってしまいました。

Apple Watch at Isetan Shinjuku

Apple Watch専門店だった「〜Isetan Shinjuku」ですが、Series 2の発表直前の2016年8月には、iPhoneの取り扱いが始まりました。

閉店は予想されていた

閉店を匂わせる動きは、これまでにもありました。
まず、前述のフランスと英国のApple Watch専門店が、先に閉店しています。
そして「〜Isetan Shinjuku」も、17年11月に公式サイトから名前が消えます。

そして今月、7割引になっていた「Apple Watch Edition」がさらに値下げされ、在庫処分が行われました。

時系列でおさらいすると、

  1. 高級路線廃止
  2. 英仏の専門店閉店
  3. 公式サイト閉鎖
  4. 真向かいにApple新宿開店
  5. Editionの在庫処分

という5つもの要因・予兆が重なり、閉店の知らせはまったく意外ではありませんでした。
もし今、新しくApple Watch専門店を作るとしたら、運動や健康面でのメリットを訴求するものになるでしょう。
閉店は残念ではありますが、仕方ありません。
18KゴールドのApple Watch Editionは話題性は十分で、伊勢丹新宿の専門店も、Apple Watchの普及に貢献したことでしょう。
3年間の役割を終え、あとのことはApple新宿にまかせて、お役御免といったところでしょうか。

Apple Watch at Isetan Shinjuku

Apple Watch at Isetan Shinjukuには何度か訪問し、Apple Watchのバンドを買ったこともあります。
高級な佇まいでApple Storeよりも入りにくい雰囲気ですが、スタッフの方はとても親切にしてくれました。
リオデジャネイロオリンピック限定のApple Watchバンドをしていたときは、Apple Storeでは誰も気づいてくれなかったものの、「〜Isetan Shinjuku」では分かっていただけました。
さすが専門店です!
まだ訪問したことが無いかたは、閉店までにぜひ一度訪ねてみてください。

※ 記載の価格は記事公開時・更新時のものです。


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